De Switch Pro geruchten: is een 4K hybrid console mogelijk?

Door JackAvery op zaterdag 6 maart 2021 19:21 - Reacties (2)
Categorieën: Console, Nintendo, Views: 2.814

Afgelopen donderdag was er weeral eens een gerucht dat een potentieel nieuw model van de Nintendo Switch hybride console aankomt. Deze keer kwam een reporter van Bloomberg met het nieuws dat volgens zijn bronnen Nintendo dit nieuw model zou uitrusten met een 7” OLED paneel van Samsung Display Co., waarbij hij ook een mogelijke tijdlijn gaf voor de productie en assemblage van deze panelen. Geruchten en speculatie over een Switch revisie, een Switch Pro, een Super Switch Advanced of zelfs een opvolger zijn al jaren aan de gang, en ik kan me voorstellen dat het voor sommigen gewoon moeilijk is om te volgen wat er nu precies gaande is en hoeveel hiervan onzin is. In dit artikel ga ik in op één van de meest vernoemde aspecten: de mogelijkheid of een nieuw Switch model gericht zal zijn op 4K gaming.

Omdat ik niet elk gerucht en nieuwspuntje zal coveren, verwijs ik de mensen die obsessief verder willen lezen naar dit draadje op het ResetERA forum. Men heeft daar de moeite gedaan om echt elk mogelijk gerucht en nieuwsbericht bij elkaar te sprokkelen, wat het schrijven van dit artikel veel eenvoudiger heeft gemaakt voor mezelf :-)

Een “Switch Pro” met 4K?

Het idee dat een Nintendo Switch 2 of Pro met 4K output zou flirten, bestaat al minstens sinds 2018. Destijds de wereld in gebracht door zelf-geproclameerde insider Marcus Sellars, werd dit gerucht toen heel snel verspreid door kritische gamesites en zelfs de Britse tabloids om vervolgens ontkracht te worden op basis van de onbetrouwbare bron en de toen beschikbare hardware. Het 4K-spook werd daarna wel vaker geopperd door dromers, speculanten en internet trolls. Uiteindelijk kwamen de 2019 revisie van de hybride Switch en de Switch Lite boven water tijdens de tweede helft van 2019, dat op zijn minst tijdelijk de geruchtenstroom indamde.

Pas in januari 2020 zien we een eerste serieuze bron hierover een claim maken: Serkan Toto, een analist gespecialiseerd in de Japanse videogame industrie, deed toen een voorspelling dat tijdens 2020 een nieuw model zou lanceren met “4K support, bigger cartridge sizes, and of course beefed-up components.” Enkele dagen later krijgt Serkan Toto ondersteuning van IT media outlet DigiTimes dat gelijkaardige claims maakte. In september 2020 gooide Bloomberg (via reporter Takshi Mochizuki) meer olie op het vuur met een claim dat Nintendo verschillende third-party ontwikkelaars geïnformeerd had om hun games klaar te maken voor 4K.

Natuurlijk ziet 2021 er heel anders uit wat technologische vooruitgang betreft, en is het misschien de moeite om te herevalueren wat “4K” zou kunnen betekenen:
  1. 4K als pure marketing term: denk aan een toestel dat 4K output heeft door zeer beperkte upscaling, of dat bijvoorbeeld 4K video kan afspelen maar geen games
  2. 4K door reconstructietechnieken: dit is wat vaak werd toegepast door de PS4 Pro en Xbox One X. Door middel van technieken zoals checkerboarding bereikten zij resoluties tussen Full HD en 4K om zo een heel degelijke upgrade in beeldkwaliteit te tonen op 4K TV’s zonder echt in 4K te renderen. DLSS – en hier komen we nog op terug – heeft een gelijkaardige functie.
  3. Native 4K: de CPU/GPU doen al het werk om games in 4K te renderen

Scenario 1: de ‘kleine upgrade’ met 4K als marketing term
Dit is het realistische of pessimistische scenario (afhankelijk van je perspectief) dat er vanuit gaat dat Nintendo hetzelfde stramien volgt als bij hun revisie van de Switch in 2019. In deze omstandigheden zouden Nintendo en Nvidia de Tegra X1+ uit 2019 herontwerpen voor productie op een kleinere process node. Tegra X1+ (die ook bekend staat onder de naam ‘Mariko’) heeft reeds beperkte mogelijkheden om aan 4K upscaling te doen – dit wordt door Nvidia toegepast in de meest recente revisie van de Shield TV productlijn.

Voor dit scenario is het belangrijkste fundering het zogenaamde ‘Aula’ lek: in firmware versie 10.0.0 werd door hacker Mike Heskin op 14 april 2020 code gevonden die duidt op een nieuw model: het zogenaamde nx-abcd model. Op 9 januari 2021 ging hij hier in verder detail op in (Twitter thread), waarbij Heskin de naam Aula koppelde aan deze productcode.

Voor zij die niet bekend zijn met deze modelcodes in de firmware: deze duiden op andere form factors. De hybride modellen zijn nx-abca modellen, de handheld Switch Lite heeft een nx-abcc code, en dan zijn er nog twee onbekende apparaten (codenaam ‘Copper’ en ‘Calcio’) met de code nx-abcb die nooit verschenen zijn maar waarbij het bewijs uit de firmware duidelijk maakt dat deze bedoeld waren als TV-only modellen.

Sommigen geloven dus dat ‘Aula’ het volgende Switch retail model zal worden. Volgens Heskin gebruikt dit model nog steeds de Tegra X1+, maar gebruikt het een ander display, DRAM geproduceerd op 10nm en is er een nieuwe ‘converter’ chip aanwezig die DisplayPort 1.4 signalen omzet naar HDMI 2.1. De converterchip in kwestie is zeer waarschijnlijk een Realtek RTD2173. Behalve de suggestie uit april dat display in Aula mogelijk twee displays zijn, lijkt het volgens Heskin ook zo te zijn dat deze Realtek chip zich direct in het display bevindt in plaats van op een aparte printplaat (dat we ook wel kennen als het Nintendo Switch Dock).

Hoewel het natuurlijk mogelijk is dat Nintendo’s volgende Switch model wat experimenteler zal zijn met een andere schermopstelling, is er nog een heel andere theorie die het bestaan van Aula misschien beter verklaart. Er wordt al een tijdje gespeculeerd dat Aula, die dus geassocieerd wordt met een tweede scherm, AR of VR gerelateerd zou zijn. Blijkt dat Nintendo recent toch wel een Mario Kart attractie heeft geopend in het Universal Studios Japan pretpark, en dat deze attractie gebaseerd is op een AR headset.

De AR bril die gebruikt wordt in Nintendo’s Mario Kart attractie

We zien duidelijk een AR bril met twee schermen, waarbij de berekening van de beelden in een mobiele unit gebeurt: hier zou eventueel een Switch variant in gebruikt kunnen worden. Het idee dat de Realtek converter chip "lives *inside* the new display", zoals Heskin claimt, past ook in deze theorie. Verder suggereert de 'd' in nx-abcd een andere form factor dan de reeds bestaande hybride en handheld modellen. Aula als een vervangend Switch model lijkt daarom verder onwaarschijnlijk… maar helemaal uitsluiten kan men dit ook niet.


Scenario 2: de ‘grote upgrade’ met gereconstrueerde 4K rendering
Zo komen we bij scenario twee – in essentie een model waarbij de Tegra SoC uit de Switch vervangen wordt door een krachtigere SoC die via reconstructietechnieken 4K zal proberen benaderen. In de eerste plek klinkt dit vrij onrealistisch of erg duur: consoles zoals de PS4 Pro en Xbox One X hebben een geschat performance tussen de 4.5 en 6 teraFLOPS en verbruiken al snel tussen de 100 en 180 watt wanneer ze op 4K resoluties renderen.

Op de mid-gen consoles van Sony en Microsoft zagen we dat deze reconstructietechnieken zoals checkerboarding vaak op maat gemaakte implementaties waren per game/engine. Veel interessanter wordt het wanneer we real-time upscaling en reconstructie algemener kunnen toepassen. Hiervoor heeft Nvidia DLSS – Deep learning super sampling – ontwikkeld. Heel kort door de bocht uitgelegd maakt deze techniek gebruik van een getraind neuraal netwerk dat geïmplementeerd wordt op driver niveau. Games die DLSS 2.0 toepassen, renderen op een lage resolutie, waarbij deze beelden in combinatie met bewegingsvectoren door het algoritme worden geïnterpreteerd en een benadering van het hoge resolutie beeld genereert. Een betere uitleg vind je in deze video.


Om DLSS toe te kunnen passen maakt Nvidia gebruik van zogenaamde Tensor cores, rekenkernen die gespecialiseerd zijn in het verwerken van matrices. Deze zitten standaard in de streaming multiprocessors van Nvidia’s Turing en Ampere architecturen ingebakken.

Wat heeft dit nu met het volgende Nintendo Switch model te maken? Nvidia – de leverancier van de Tegra SoC die momenteel in de Switch zit – heeft deze Tensor cores ook geïmplementeerd in hun nieuwere Edge Computing platformen: Xavier NX en het toekomstige Orin platform. Beide kan je +- als opvolgers van de Tegra lijn beschouwen, en lijken goed te schalen naar toepassingen met een lager wattage-verbruik. Voor Nintendo zet dit mogelijk de deur open naar een nieuwe SoC met Tensor cores gebaseerd op de Xavier of Orin productlijnen, die in principe DLSS op een toekomstig Switch model mogelijk maakt. Dit zou dus het eenvoudiger maken om met een relatief bescheiden mobiele SoC hogere resoluties en framerates te kunnen bereiken, en dus Switch games richting “4K” (in de betekenis van > Full HD) resolutie duwen.

Deze theorie wordt ondersteund door een aantal insiders en feiten:
  • In juli 2020 zocht Nvidia op LinkedIn een Senior Embedded Graphics engineer "to work on next generation graphics & AI technologies for gaming consoles and AI edge devices"
  • Bloomberg reporter Mochizuki stelt in een artikel van september 2020 al dat Nintendo aan meerdere third-party ontwikkelaars gevraagd zou hebben hun games voor te bereiden voor 4K.
  • In december 2020 oppert NateDrake op het ResetERA forum dat DLSS een realistische optie is voor een nieuw model, nadat hij van zijn bronnen gehoord heeft dat er enige 4K functionaliteit gepland wordt.
  • Februrari 2021: Nvidia post een vacature op LinkedIn op zoek naar een " senior verification engineer to verify the world's most powerful SoCs with AI capabilities for self-driving cars, gaming consoles & other automated machines." Ze vermelden specifiek het Orin platform.
  • In februari 2021 bevestigt NateDrake dit opnieuw in vrij zekere bewoordingen
  • Nadat Takashi Mochizuki van Bloomberg op 4 maart opnieuw claimt dat een volgend Switch model 4K graphics zal ondersteunen in TV modus, wordt deze bijgestaan door games journalist Imran Khan, die stelt dat het model gefocust zal zijn op het verbeteren van de resolutie en framerate. Imran claimt verder ook dat er dev kits al in het wild te vinden zijn.
  • Ook games journalist Jeff Grub lijkt het Bloomberg gerucht van 3 maart te geloven.
  • Game developer “Matt” op het ResetERA forum bevestigt dat het 'OLED' model niet hetzelfde zou moeten zijn als 'Aula'

Scenario 3: een handheld die native 4K kan bereiken?
Om hier niet te veel woorden aan vuil te maken: dit is momenteel niet mogelijk binnen het power- en prijstechnisch budget waarin Nintendo speelt. We hebben net de lancering van de next-gen PS5 en Xbox Series X gezien, die 4K gaming enigszins mogelijk maken binnen het budget van 500 dollar en 150-200 watt. Voor een handheld onder de 500 euro zal het nog wel enkele jaren wachten zijn om dit te kunnen bereiken.


Conclusie?

Een toekomstig Switch model lijkt dus...
• een 7" OLED scherm te krijgen volgens Bloomberg.
• een mid-gen upgrade te worden met voldoende kracht om op een of andere manier 4K output te bereiken op TV's. Vermoedelijk wordt dit bereikt dankzij een nieuwe SoC met DLSS capabiliteiten, volgens verschillende 'insiders' en games journalisten.
• niet het Aula model uit de firmware te zijn, dixit minstens één game developer.

Verder gehoord:
• Insider NateDrake claimt dat hij van minstens één third-party game weet die exclusief naar het nieuwe model komt.
• GameReactor.es heeft van een bron gehoord dat Tegra X1+ uitgefaseerd zal worden en een nieuw Switch model het huidige hybride model zal vervangen.

Allemaal goed en wel, maar wanneer gaan we meer weten?
Als het recente artikel van Bloomberg blijkt te kloppen, zouden er consoles geassembleerd kunnen worden vanaf ~juli 2021. Assemblage gebeurt meestal niet meer dan 3 tot 5 maanden op voorhand: dit geeft ons dus een mogelijke tijdlijn van een lancering in de herfst van 2021. In zo een scenario zou een officiële aankondiging tijdens de zomer verwacht mogen worden.

Natuurlijk zijn er nog veel onzekerheden in de wereld, maar het lijkt er in ieder geval op dat een nieuw model te verwachten is tijdens dit fiscale jaar – dus voor april 2022. Als dit (nog steeds zeer hypothetische) model pas in maart uitkomt, is het mogelijk dat we slechts in januari een aankondiging krijgen om de verkopen tijdens de feestdagen zo weinig mogelijk te beïnvloeden.


Wat voor model denken jullie dat we zullen krijgen? Een heel minimale upgrade met wat quality of life fixes? Een mid-generation refresh zoals een "Pro" model gebaseerd op een platform zoals Orin? Of iets helemaal anders?



Bronnenkritiek: hoe serieus moeten we bronnen van geruchten nemen?
Addendum omdat we hier zoveel over geruchten gesproken hebben: één van de belangrijkste regels bij het beoordelen van geruchten is het beoordelen van de bron. Wie heeft deze uitspraak gepubliceerd? In hoeverre kan deze persoon toegang hebben tot de nodige informatie om een dergelijke uitspraak te maken? Algemeen gesproken komen we de volgende ‘groepen’ auteurs tegen die informatie over een Switch claimen te hebben:
  1. Journalisten uit de tech- of games industrie.
  2. ‘Insiders’ met een geschiedenis van juiste informatie.
  3. ‘Insiders’ zonder een dergelijk track record maar die claimen in een positie te staan waarbij ze toegang hebben tot info.
  4. Anonieme speculanten die geen enkele hint geven naar waarom ze iets zouden weten – e.g. 4chan onzin ;p
Het zijn vooral de laatste twee categorieën die moeilijk te beoordelen zijn, en waar dus eigenlijk niet te veel aandacht aan geschonken mag worden. Desondanks gebeurt het wel eens dat insiders uit het niks verschijnen en nieuwe, correcte informatie verschaffen. Hier valt weinig aan te doen behalve de informatie uit het bericht zelf zo goed mogelijk te factchecken en af te wegen aan andere bekende informatie.

Ten tweede is het natuurlijk belangrijk om die inhoud zelf te beoordelen. Hoe specifieker deze info is, hoe beter te beoordelen.

Een derde en laatste iets om in het achterhoofd te houden is het besef dat informatie over producten die nog in de planningsfase zijn, altijd kan veranderen. Er verstrijkt meestal best wat tijd tussen het gesprek waaruit auteurs hun info halen en het moment van publicatie. Verder beschermen auteurs vaak ook hun bronnen door slechts delen van de informatie te geven waar ze eigenlijk toegang tot hebben.

Hou dit in gedachten wanneer je de bronnen hierboven zelf bekijkt!


Edit 10/3: bronnen toegevoegd (o..a Bloomberg september 2020)

Volgende: Update: PS5 en Series X|S hardware sales drie-vier maanden na launch. 14-03 Update: PS5 en Series X|S hardware sales drie-vier maanden na launch.
Volgende: Nintendo’s financiële kwartaalresultaten: een sterke afsluiter van een reusachtig 2020. 01-02 Nintendo’s financiële kwartaalresultaten: een sterke afsluiter van een reusachtig 2020.

Reacties


Door Tweakers user Harm_H, maandag 8 maart 2021 09:01

4k was zowieso een marketing fout van de industrie! Alle marketing teams van tv's waren veel te voorbarig. Voor mobiele telefoons vind ik dit dit echt IDIOOT op zo'n klein scherm ten koste van de batterij.

Native 2k gamen is bijvoorbeeld al 4 KEER zwaarder dan full HD. Dat lijkt me al heel veel. Als de switch pro al 1.5K resolutie aankan dan vind ik dat al heel netjes!

Door Tweakers user JackAvery, maandag 8 maart 2021 10:56

Harm_H schreef op maandag 8 maart 2021 @ 09:01:
4k was zowieso een marketing fout van de industrie! Alle marketing teams van tv's waren veel te voorbarig. Voor mobiele telefoons vind ik dit dit echt IDIOOT op zo'n klein scherm ten koste van de batterij.

Native 2k gamen is bijvoorbeeld al 4 KEER zwaarder dan full HD. Dat lijkt me al heel veel. Als de switch pro al 1.5K resolutie aankan dan vind ik dat al heel netjes!
Akkoord wat het gebruik van 4K betreft :)

Ik denk zelf dat er een redelijke kans is dat er een Switch met DLSS ondersteuning op weg is. Ik verwacht dan eigenlijk dat ze docked het beeld vanaf een basisresolutie tussen 540p en 1080p gaan reconstrueren om zo tot 1440~1800p te komen. Ziet er goed genoeg uit op een 4K TV. Gezien het scherm 720p, krijgen we dan ook veel meer games die gewoon stabiel 720p handheld renderen op zo een model.

Anyway, met Nintendo weet je nooit :+

Om te kunnen reageren moet je ingelogd zijn. Via deze link kun je inloggen als je al geregistreerd bent. Indien je nog geen account hebt kun je er hier één aanmaken.